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    《莲花狱》

    作者:秦无衣

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    1 迎风楼

    周家庄村落的布局,依山傍水,庄旁边是两条清澈的小山溪,迤逦绕庄而过,而后在周家宅第前不远处,汇合成一道大溪流,向东拐去.庄子的背后,则是百丈高的大山岩,庄子四周竹林密布,竹海青岩,相映成趣.

    周家是戴云山下盘云县的望族,明初洪武年间便在此落户.周家庄的前面有上百顷田地,因为水好,土质肥沃,因此年年都是好收成.周家庄只有上百户人家,庄主周太公,年近七十,为人慈善,与庄户们相与为邻,德行众口皆碑.周家颇为殷实,那些庄户们也得温饱,相安无事.周家雇用了几十个佃户,大家日出而作,日入而息,都是本份人.

    年年秋去冬来,几百个人的小山庄,日子过得红红火火的.

    这是崇祯时候的事了.

    周太公名献,字子恭.万历三十一年进士,后来官至苏州知府,浙江巡抚,吏部尚书.晚年辞官归家后,自号"节闲",人称节公,远近数百里的缙绅文人,都看重他的名望.

    太公身下有三男二女,大儿子周修涵,系原配夫人黄氏嫡出,崇祯元年进士,如今官拜礼部员外郎.大女儿周莘,也是黄氏所出,黄氏生出他后不久就去世了,如今嫁与嘉定大户叶家.二儿子周修洛,崇祯七年进士出身,现如今官任川中绵阳府通判.

    三儿子周修流与二女儿周菊都是周太公年逾五十后所生,所谓晚年得子,此时两人都正当少年,周太公管教着,呵护有加.人上了年纪,看那小儿女,便如心头之肉.

    周太公中年丧妻,后来又娶了两房姨娘,大姨娘方氏,为人敦实,太公视如正室.二姨娘杜氏,原是太公的一个门生怕他寂寞,买了送他的,却话语刻薄,为人小气,太公总觉不尽人意.因此太公便把周修流跟周菊视做命根子.周修流跟周菊都是大姨娘方氏所出.

    太公上了年纪,房中之事,便觉体力不支,那小姨娘杜氏不免有些闷闷不乐.后来杜氏跟院里的一个年轻佃户偷情,周太公知道后,也不送官,二话没说,便给了他们一些银两,远远打发走了,家中反倒落得个清静.

    周太公闲来都在他的"迎风楼"上看书."迎风楼"上有时清风徐来,竹林送爽,明月半天.有时艳阳铺地,鸟语花香,蝉声唧唧.有时阴雨绵绵,荷塘如烟,蛙声如潮.

    楼上宽敞明净,藏书满柜,不下万卷.一边楼壁上挂着一张大弓,使书香浓浓的氛围中,又透着股豪气.

    周太公备了一张半仰着的竹榻,平日里一杯茶,一卷在手,慢慢消磨着时光.其实这些书他早些年就已经烂熟于胸了,如今再去翻阅,无非消遣而已.人老了,心眼也清亮.自己在朝班官场中折腾了半辈子,只觉得以文章治国,真是百无聊赖.所以他很指望三儿子修流,不要象他两个哥哥一样,只能靠读书在官场上混.他们周家在本朝已经出了十四个进士,荣华富贵都经历过了,再出个进士也没什么稀罕.

    平时太公没事便不轻易下楼,家中一应事务都交给方氏处理,自己落得个清闲.方氏宅地良善,治家有方,料理起家事,一丝不苟.这样两人心里都舒坦.他有时用膳也是方氏让丫头端上楼来的吃的.只有修流与周菊早晚来请安的时候,他的话才稍稍多些,询问些功课,家务活,乐在其中.

    不过,这一天,有两件事周太公觉得必须下楼去照料一下。

    2 怪病

    第一件事是清早周菊上楼请安时告诉他的.这两天方氏老是咳嗽不停.前段日子太公就发觉方氏脸色有些潮红,刚开始时他也不太在意,以为她只是偶染风寒,便开了个方子,叫个佃户到城里去取药.没想到今早方氏却咳血了.他要亲自去探望一下方氏的病况.毕竟这个家的上上下下,都是靠她照看着的.

    第二件事是,他让长子周修涵在京中给修流延请的塾师刘不取,今日晌午便要来到庄上.他须得往好处安排,免得到时失了礼数.

    太公下得楼来,到了方氏屋里,见她脸色暗红,心下一惊.丫头莺儿掇了条椅子让他坐了.太公把了一下方氏的脉,深叹一口气.他跟丫头说道:

    "去把赵管家给老夫找来,我在厅堂上会他."

    太公来到厅堂上.赵管家匆匆忙忙地就来了.太公道:"赵及,老夫现交代你两件事,都得在今日内办成.你先去城里'济生堂'请齐医生速速来一趟,而后顺便到'仁寿堂'准备一付上好的檀木寿材."

    赵管家呆了一下.太公叹口气道:"姨太太怕是过不了今夜了,就看齐医生有没有起死回生之术.这事你跟谁都不能说.京中来的教师老夫自有安排."他顿了顿问道:"赵及,你跟老夫有多少年了?"

    赵管家躬了下身子道:"有二十一年了,老爷."

    太公道:"老夫也记得,你刚跟在老夫身边时,老夫尚在苏州知府任上,那时你三十来岁,为人精干.那时老夫也刚纳大姨太太入室不久.如今一晃就是二十多年过去了.这些年老夫有没有亏待过你?"

    赵管家慌忙跪下道:"老爷为何突然问起这话?赵及肝脑涂地,也难报老爷的恩泽!"

    太公道:"老夫只是随便问问.你去吧.早去早回."

    赵管家应了声便去了.

    周太公回到方氏房中.看那方氏时,只见她气若游丝,双目无光.方氏吃力地抬手指了指门外.太公明白她的意思,便叫丫头去喊修流,周菊进来.姐弟俩很快来了,方氏双手各把着一人的手,泪如雨下.两人都呜呜咽咽哭了起来.太公便挥手让他们两人退下.

    太公对方氏道:"娘子,有件事你已经瞒了我十八年了!其实,我早知道修流不是我的亲生儿子.这事只有我俩知道,我本不想点破,也想让你在有生之年不要点破.我不想在晚年坏了天伦之乐.不过你放心,倘若你不幸有什么三长两短,我还会将修流视为己出的."

    方氏点点头,凄凉地笑了笑.太公道:"我只想在你走之前问一句,这孩子的父亲到底是谁?"

    方氏闭着眼摇了摇头.太公道:"你不想说也罢,老夫总有一天会弄个水落石出.一个孩子绝不能有两个父亲!况且那厮还是在暗处,说不定正在哂笑老夫是老乌龟呢."方氏惊恐地瞪大眼睛看着他,拼命地摇头.

    晌午时分,齐医生匆匆忙忙地赶到了.太公忙将他迎入厅堂,简略地说了一下方氏的病症,便带他来到方氏房中.齐医生察看过方氏的气色,便给她把了脉.随后跟太公一起来到厅堂坐了,丫头奉茶上来.

    齐医生抖抖缩缩地喝了两口茶,沉吟了一会道:"节公已经给姨太太用过药了?"周太公道:"老夫看贱内起病骤然,心下发急,便胡乱开了个方子."

    齐医生道:"节公开的方子端的是好,在下远远不及.敢问节公开的方子可是百合固金汤合加柴胡清骨散?"

    太公点头道:"正是.不过老夫在方中多加了生黄芪,党参,血余炭各三钱.先生以为当否?"

    齐医生道:"节公这方子原是对的,姨太太可能是操劳过度,染的是急性肺病,不过她这肺病为在下生平所仅见.在下切过她的脉象,应属阴虚火旺,看她气色,也有湿热之象.故应慎用补阳之药.节公既已用了,在下不敢再开方子.还望节公见谅."

    太公道:"这么说,是老夫的错了?"齐医生道:"不敢.在下委实也勘不透这病."

    太公道:"先生给句实话,贱内这病还有救吗?"

    齐医生苦笑道:"节公心中了然,何必再问在下?"

    周太公叹了口气,便叫人封了十两银子出来.齐医生拱拱手道:"节公,在下着实眼高手低,无功岂敢受禄?节公保重了."便慌忙离了周府

    3 书剑飘零少年游

    3 书剑飘零少年游

    午后,方氏咳血不止,周太公一直在她床前守着.傍晚时分,门房的周拐子来报,说京城来的刘不取教师已经到了.太公忙叫快请.他整肃了一下衣冠,来到院外.只见那里正站立着一个长高清俊的年轻后生,青衣蓝带黑剑,背负行囊,风尘仆仆,气宇轩昂.

    太公错愕一下,他原以为周修涵延请的必然是位上了年纪的先生,没想到却是个年轻后生.太公问道:"先生便是犬子修涵引荐的馆课塾师吗?"

    那后生长长作个揖道:"在下燕山刘不取,拜过节公."

    太公皱了皱眉头,随即又脸面一松,笑道:"刘先生快快请进.家室寒陋,但请将就."

    两人分宾主在厅堂落座了.太公问道:"令尊大人可否是当年的礼部主事刘心水先生?"

    刘不取道:"家父不幸已于三年前过世.他志气未舒,却郁郁而终.生前清贫,两袖清风,只遗下几册墨笔."

    太公道:"令尊的<<洗砚集>>,老夫十多年前就拜读过了,其中针贬时事,字字如铁.要是老夫没记错的话,他跟修涵是崇祯同科进士出身.可惜英年早逝.如先生不介意,今后咱们就以伯侄相称."刘不取恭身拜过了,叫了声伯父.

    太公便唤人把修流,周菊叫来.太公指着修流道:"这便是犬子修流,今年十七岁顽劣不恭,少年时在京师,曾跟一干将军们习练弓马,却疏于笔墨.还望贤侄多加管教."

    刘不取打量了一会修流,笑道:"公子长得真是不凡,果然少年才俊,是块习武的好材料."太公道:"老夫也有心让他习武,到时也好报效国家.另有一事,犬子尚未有表字,能否请贤侄斟酌定夺一下?